20 de January de 2019

Como a Cisco restaura a conexão em áreas afetadas por desastres naturais

Antes de Ron Snyder ingressar na unidade de Operações Táticas (TacOps) da Cisco como arquiteto de soluções, ele estava na Marinha dos EUA, o que trouxe a ele muita experiência trabalhando em condições adversas e de alta pressão. Agora, ele lidera a direção técnica de uma equipe de 11 pessoas para proteger a infraestrutura de comunicações em áreas atingidas por desastres naturais, onde a atuação é desesperadamente necessária.

A unidade ‘TacOps’ da Cisco fornece comunicações seguras para levar serviços de missão crítica para socorristas e populações em áreas afetadas por desastres naturais. Ela funciona nos EUA e internacionalmente – viajando recentemente em ‘rotações’ para as cidades tragicamente afetadas, por exemplo, pelo furacão Maria, em Porto Rico, em 2017.

A NetHope – uma coalizão de instituições de caridade e provedores de tecnologia – liderou os esforços de resposta da comunidade de tecnologia, com 70 sites criados pela organização.

“A Tactical Operations esteve diretamente envolvida na implementação de mais de 30 desses sites”, diz Snyder, à Computerworld UK. “Nos unimos à equipe de rede principal e também aos parceiros do setor para configurarmos esses links – usamos comunicações por satélite para trazê-los, trabalhamos com provedores de serviços locais para explorar suas torres de celular e fornecemos as soluções de última milha para municípios e prefeituras.”

Isso ajudou as administrações e os socorristas a realizarem seus trabalhos em condições extremamente adversas.

Chegar a Porto Rico já era um desafio por si só. Não havia voos comerciais disponíveis para chegar à ilha, mas uma das vantagens de trabalhar para uma empresa enorme como a Cisco é a disponibilidade de recursos. A companhia fretou jatos particulares de Fort Lauderdale, na Flórida (EUA), cuja missão era evacuar as famílias de funcionários da Cisco na capital.

“Com a dificuldade de nossa equipe encontrar voos comerciais, pudemos pegar uma carona nos aviões quando estavam entrando e saindo de San Juan”, diz Snyder.

Quando Snyder pousou, não havia eletricidade na maioria da cidade. Ele acrescenta que a maioria dos funcionários da Cisco estava no escritório da empresa devido à falta de água e energia.

A equipe implantou seu equipamento enquanto aguardava uma grande remessa que a NetHope havia encomendado, que eventualmente seria transportada para 70 desses sites. Parte dela foi doada por provedores de serviços do México, como equipamentos de comunicação via satélite. Um posto de comando unificado foi estabelecido no centro de convenções da cidade.

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“Começamos a nos dirigir a esses sites e simplesmente descemos a lista”, diz ele, “porque há uma lista prioritária de sites que precisavam ser implantados e ter conectividade. Fizemos sem parar nas primeiras duas ou três semanas, escalando a lista e chegando a tantos sites quanto possível.”

Dificuldades no terreno incluíam coordenadas de latitude longa não confiáveis ​​na localização de edifícios como clínicas. Embora esses pequenos contratempos fossem facilmente corrigidos ao conversar com os moradores locais, um problema mais sério era a conectividade limitada.

“Sempre que você sai para esses sites remotos, perde a conectividade”, diz Snyder. “Ainda havia alguns provedores de serviço funcionando em San Juan. Quando você viaja para os sites remotos, você não tem nada, então você precisa confiar em itens como telefones por satélite. Isso só torna mais difícil coordenar com o back office que serviu como nosso centro de operações – de volta ao escritório da Cisco.”

Comida, água e web

“Você sabe, nós tentamos o nosso melhor para tranquilizar – estávamos restaurando um pouco de normalidade para uma situação muito ruim”, diz Snyder. “Sempre que nossa equipe é chamada para ajudar, isso realmente significa que algo ruim aconteceu.”

Ao fornecer acesso muito necessário ao mundo em geral, a equipe e seus parceiros tentam fornecer “um pouco de alívio” às dificuldades enfrentadas pelas pessoas nas áreas afetadas.

“Às vezes é um pouco difícil testemunhar o sofrimento que está acontecendo”, acrescenta ele. “Mas estamos lá para um trabalho – estamos tentando fazer o nosso melhor, que é configurar as redes, colocar tudo em funcionamento e fornecer algum tipo de alívio para as pessoas”, lembra.

“Comida e água estão no topo da lista para o tipo de bens de socorro que são necessários. A conectividade está próxima, por trás de tudo isso, porque eles querem que suas famílias saibam como tudo está indo, se eles estão bem ou não – apenas dando a eles o status de como estão se saindo.”

Uma vez que a equipe levantou suas redes, ela também precisa levar em conta o conhecimento técnico local ao sair – por exemplo, durante uma implantação nas Filipinas após o tufão Haiyan, a maioria dos funcionários locais não estava familiarizada com a sintaxe do Cisco IOS.

“Quando o pessoal saiu das Filipinas, foi difícil orientá-los sobre como verificar o status dos roteadores. O que fizemos foi começar a implementar a segurança de roteamento baseada em nuvem. Começamos a usar a Meraki (solução de gerenciamento de nuvem da Cisco), que eliminou a necessidade de conhecer estruturas de comando realmente complexas com o Cisco IOS.”

O executivo conta também que simplificou a operação com o equipamento – uma interface gráfica realmente simples e fácil de usar baseada na Web. “A maioria de nossas implantações no exterior agora está usando a tecnologia baseada em nuvem da Meraki, apenas porque é mais fácil de suportar e dimensionar. São lições aprendidas de todas as nossas respostas a desastres.”

Rostos familiares

Não apenas os fornecedores que têm suas próprias equipes de resposta compartilham um senso de colaboração, mas também existe uma “irmandade” dentro dos respondentes. Por ser uma comunidade pequena, os profissionais de resposta tendem a se encontrar com frequência.

Um porta-voz da Cisco confirmou que a empresa emprega uma equipe principal de tempo integral da TacOps, embora grande parte do trabalho seja realizado por grupos de voluntários da empresa em todo o mundo. O tempo que eles levam para se voluntariar é em adição ao período de folga alocado para os seus empregos diários. O porta-voz acrescentou que “não há benefícios comerciais diretos para a Cisco”.

A British Telecom (BT) é um desses outros fornecedores que tiveram presença em duas das principais implementações que Snyder fez parte – uma “equipe de resposta realmente boa”, diz ele – nas Filipinas e também em Vanuatu após o ciclone Pam, considerado o pior desastre natural na história de Vanuatu.

“É bom ver rostos familiares, pessoas que têm a mesma paixão, que têm o mesmo impulso para ajudar as pessoas”, diz ele. “Você pode compartilhar informações: como onde estão algumas cidades ou municípios que precisam de ajuda em uma área específica? Ter esse bom relacionamento estabelecido seja dentro de grupos de resposta do governo ou do setor é bom. É bom para a população que estamos servindo, porque quanto mais rápido pudermos levar essas informações para onde a ajuda for necessária, mais atenção será dada a esses lugares, para que a ajuda possa chegar lá mais rapidamente.”

Ele acrescenta que, embora a indústria de tecnologia já contribua financeiramente e com conhecimento técnico, ainda há espaço para melhorias, bem como maior participação de empresas que talvez não sejam adequadas para colocar a mão na massa.

“Da minha observação, definitivamente, há um lugar para a indústria, para as empresas, para montar e ter um programa como esse. Há sempre uma oportunidade de ser criativo e ajudar em tempos de desastres ou crises por essas diferentes empresas, usando suas próprias competências essenciais.”

“Há sempre mais que podemos fazer, mais que a comunidade de tecnologia pode fazer para aliviar alguns desses problemas que são vivenciados não apenas pelas pessoas afetadas pelas crises, mas também pelas pessoas que estão respondendo para ajudar. Eles chegam lá mais rápido, obtêm os suprimentos mais rapidamente e reconstroem a comunidade mais rapidamente usando as ferramentas que essa indústria pode oferecer”, concluiu.

Article source: https://computerworld.com.br/2019/01/10/como-a-cisco-restaura-a-conexao-em-areas-afetadas-por-desastres-naturais/

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